Redes informáticas

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Las redes informáticas han surgido desde hace muchos años. Las redes de datos han llegado para quedarse y formar parte de nuestra vida cotidiana.

Las redes informáticas están por todos lados. Hay redes de datos en centros de salud y hospitales, centros de estudio, centros comerciales, bares, cafeterías, aeropuertos.

En la mayoría de los hogares hay un conjunto de sistemas informáticos conectados a un router ADSL utilizando todos los servicios disponibles en internet.

Cuando compramos por internet lo hacemos a través de la red informática de la tienda online y cuando solicitamos los servicios de un banco, lo hacemos a través de la red del banco.

Definición de redes informáticas

Las redes informáticas son un conjunto de sistemas informáticos, conectados entre sí por medio de dispositivos intermediarios con el objetivo de compartir información y recursos.

La transferencia de información en las redes informáticas se realiza a través de un medio de red y está definida por los protocolos de comunicaciones.

En las redes informáticas la información se comparte de forma segura para garantizar la confidencialidad, la disponibilidad y la integridad de los datos cuando viajan por la red.

Las comunicaciones de datos están definidas por un conjunto de protocolos denominados suite de protocolos (TCP/IP) y el protocolo más utilizado y popular es Ethernet por lo que habitualmente se habla de red local Ethernet.

Elementos de las redes informáticas

Considerando la definición podemos enumerar como elementos de las redes informáticas los siguientes:

Clasificación de las redes informáticas

Debido a que podemos encontrar redes informáticas de diferentes tamaños, las podemos clasificar atendiendo a esta característica de forma que una red pequeña proporcionará servicios para hasta 200 dispositivos; una red mediana proporcionará servicios para 200 a 1000 dispositivos y una red grande proporcionará servicios para más de 1000 dispositivos.

Tipos de redes informáticas

A causa también de su tamaño y de su uso podemos definir los siguientes tipos de redes informáticas:

  • LAN: red de área local
  • WLAN: red de área local inalámbrica
  • PAN: red de área personal
  • MAN: red de área metropolitana
  • WAN: red de área extensa

Características de las redes informáticas

Las redes informáticas necesitan, para su funcionamiento, que los elementos que la componen tengan asignada una dirección IP por lo que un dispositivo en la red se identifica de forma exclusiva con un número o dirección IP. Las direcciones IP se pueden asignar de forma estática, es decir, se asigna de forma manual por el administrador de la red o de forma dinámica por un servidor DHCP.

Los tipos de direccionamiento IP que podemos utilizar para asignar las direcciones IP son direccionamiento IPv4 y direccionamiento IPv6.

  • Direccionamiento IPv4: dirección de 32 bits agrupados en cuatro octetos
  • Direccionamiento IPv6: dirección de 128 bits representados en 32 valores hexadecimales

Topologías redes informáticas

Las redes de datos, para su proyección y documentación, se diseñan atendiendo a las topologías de red

  • Topología lógica: forma en que los hosts acceden al medio y se comunican en la red
  • Topología física: forma en que los dispositivos se conectan a una red

Topologías lógicas

  • Broadcast: se transmite un mensaje a todos los hosts en el mismo segmento de red
  • Paso de tokens: controla el acceso a la red con el paso de un token de manera secuencial

Topologías físicas

  • Bus: cada PC se conecta a un cable común
  • Anillo: los hosts están conectados en un anillo o circulo físico
  • Estrella: tiene un dispositivo de conexión central
  • Jerárquica: red en estrella donde un dispositivo de red adicional se conecta al dispositivo de red principal
  • Malla: conecta todos los dispositivos entre sí
  • Híbrida: combinación de dos o más topologías de red básicas

Servicios de redes informáticas

Las redes informáticas, para cumplir con las demandas de los usuarios, proporcionan una gran variedad de servicios de red. Algunos de los servicios que pueden estar presente en una red informática son:

  • Servicio de DNS
  • Servicio de Directorio Activo
  • Servicio de DHCP
  • Servicio de Correo electrónico
  • Servicio Web
  • Servicio de Internet
  • Servicio de Mensajería instantánea

Protocolos de red

Los protocolos de Internet son conjuntos de reglas que controlan la comunicación dentro de una red informática y entre las PC que la conforman. El protocolo TCP/IP define las reglas que las PC deben seguir para comunicarse entre sí. Algunos ejemplos de protocolos TCP/IP son:

  • DNS: Sistema de Nombres de dominios
  • DHCP: Configuración dinámica de host
  • SMTP: Simple de transferencia de correo
  • HTTP: Transferencia de hipertexto
  • ARP: Resolución de direcciones

Ventajas de las redes informáticas

  • Instalación de menos dispositivos periféricos
  • Proporciona herramientas para la colaboración en línea
  • Prevención de duplicación y daño de archivos
  • Menor costo de licencias
  • Administración centralizada
  • Conservación de recursos

Desventajas de las redes informáticas

  • Las redes deben administrarse
  • La resolución de problemas puede ser difícil
  • Las redes son el blanco de piratas informáticos.